«Остров Сахалин». Антон Павлович Чехов
Легендарные личности

«Остров Сахалин». Антон Павлович Чехов

Вопрос о том, зачем Чехов отправился на Сахалин, не находил однозначного ответа у его современников. Что двигало им? Творческие искания? «Каторга» Достоевского? Тоска, вызванная смертью брата? А может быть, надвигающийся кризис в обществе, пока улавливаемый лишь чуткой душой классика: «В наше больное время, когда европейскими обществами обуяли лень, скука жизни и неверие, когда всюду в странной взаимной комбинации царят нелюбовь к жизни и страх смерти, когда даже лучшие люди сидят сложа руки, оправдывая свою лень и свой разврат отсутствием определенной цели в жизни — подвижники нужны, как солнце.»

Итак, обществу нужны подвижники. Антон Павлович Чехов планирует путешествие тщательно. Штудирует книги, покупает снаряжение: полушубок, непромокаемое пальто из кожи, большие сапоги, револьвер и финский нож «для резания колбасы и охоты на тигров». «Еду я совершенно уверенный, что моя поездка не даст ценного вклада ни в литературу, ни в науку: не хватит на это ни знаний, ни времени, ни претензий… Я хочу написать хоть 100–200 страниц и этим немножко заплатить своей медицине...»

Дорога из Москвы на Сахалин заняла 81 день. Поездом, пароходом, на лошадях по непролазной грязи… Томск, Красноярск, Иркутск… От Сретенска опять началось плавание — по Шилке, затем по Амуру. 11 июля 1890 года пароход «Байкал» пересёк Татарский пролив и подошёл к Александровскому посту. Чехов впервые ступил на сахалинскую землю. Ему предстояло погрузиться в повседневную жизнь острова, названного им адом: «… кандальные каторжные… звеня цепями… звон кандалов слышится непрерывно <...> Но в большинстве своём каторжане ходят по улицам свободно и встречаются на каждом шагу. Воры, убийцы, насильники, мошенники работают кучерами, сторожами, поварами, кухарками — никого это не смущает. Здешние дамы совершенно спокойно оставляют своих детей на нянек-каторжанок...»

Чехов нашёл способ, который позволил получить удостоверение на посещение тюрем и поселений, — перепись населения. Администрации от этого польза несомненная, ему — возможность переговорить с каждым. За три месяца писатель опросил около 10 000 человек и заполнил столько же бланков. Как врач он принимал больных. «Ни таза, ни шариков ваты, ни зондов, ни порядочных ножниц, ни даже воды в достаточном количестве. Местные больничные порядки отстали от цивилизации по крайней мере лет на 200». Всего три месяца и два дня (он всегда настаивал на этой точной формулировке). В ночь с 13 на 14 октября 1890 года пароход «Петербург» покинул Сахалин. Через Гонконг, Сингапур, Коломбо и Порт-Саид Чехов вернулся в Одессу. 9 декабря 1890 года он уже был в Москве. Книгу «Остров Сахалин» впервые напечатали в журнале «Русская мысль» в 1893 году. Ужасающая правда потрясла читателей. Правительство было вынуждено начать проверку, в итоге которой отменили вечную ссылку и пожизненную каторгу. Условия жизни каторжан стали понемногу улучшаться. Отменили и телесные наказания для женщин. По всей России собирали пожертвования на приюты, школы, библиотеки для островитян.

Похожие материалы

Иннокентий (Вениаминов). Святитель из села Анга

Деяний, которые совершил этот подвижник, хватило бы на десяток незаурядных судеб.

Александр Свирский

«Изыди отсюда и иди на прежде показанное тебе место, на нём же возможеши спастися»

Братья Пироговы. Рязань

Все пятеро братьев пошли в деда — ямщик Иван Пирогов за невероятную мощь голоса был прозван Колоколо...

Никита Демидов. Тула

Встреча с Петром I изменила жизнь кузнеца Никиты Демидова. То ли царь узнал, что он барону Шафирову ...

Александр Герасимов — Веласкес Сталина. Мичуринск

Александр Герасимов стал одним из основоположников соцреализма в СССР. Его картина «Первая Конная Ар...

Дагестан. Имам Шамиль

Имам Шамиль обладал всеми качествами гениального полководца: военным талантом, выдержкой и настойчив...

Уральские были. Мамин-Сибиряк

Мамин-Сибиряк описывает минералогию, от которой захватывает дух. Рассказывает истории обретения знам...

Идущий за горизонт. Ермак Тимофеевич

«Российское могущество прирастать будет Сибирью»

Дело о Мултанских вотяках. Владимир Галактионович Короленко

Всем было понятно, что обвинение сфабриковано, но что делать? Корреспонденты местной газеты решили о...